Satelites meteorologicos NOAA

Recibiendo los satelites NOAA año 2013

Hace un tiempo que realice la experiencia de recibir los satelites NOAA y hacia finales del 2013, decidi experimentar una vez mas con otra antena, asi que sin desechar nada de lo que habia escrito en esta pagina, agrego a ella algo mas de informacion.
Tenia muchas ganas de experimentar la antena Quadrifilar Helix, ideal para recibir este tipo de satelites. De echo, anteriormente habia construido una que no funciono, asi que con material en desuso me puse a construirla, con planos obtenidos en la WEB.
Solo me faltaba la conexion del coaxil y pensaba hacerlo directamente, pero mi amigo Marcelo Franco N2UO (ex LU5EIE), que me visitaba me hizo notar el error que iba a cometer al no hacerle un balun, que son solo cuatro vueltas de coaxil cerca de la conexion.

N2UO con la antena, aun sin el coaxil.

N2UO con la antena, aun sin el coaxil.

Una de las imagenes que logre con esta antena. NOAA 18

NOAA 18

NOAA 18 northbound 77W at 14 Dec 2013 20:04:36 GMT on 137.9125MHz HVCT enhancement, Equidistant Cylindrical projection Channel A: 1 (visible), Channel B: 4 (thermal infrared)

Software para transformar el sonido en imagen

Usando el programa WXtoIMG podemos decodificar la imagen de los satelites NOAA y para ello debemos hacer una buena instalacion, del programa, ingresando nuestras coordenadas con mucha exactitud. Hay que actualizar los datos Kepler.
Una vez instalado e iniciado, el programa sabe cuando sera el proximo paso de un NOAA por nuestra ubicacion. Se podra ver en la parte inferior del programa el proximo NOAA que esta por pasar, con su frecuencia y horario y vale decir entonces, que no se precisa ningun programa adicional de prediccion. Para el momento del paso, debemos alimentar la entrada de audio de nuestra computadora, con audio proveniente de un equipo de VHF, en la frecuencia adecuada y conectado a nuestra antena.
En el momento que el satelite comienza a ser visible en el horizonte, el WXtoIMG, se activa solo y comienza a decodificar. Es normal, que al principio la imagen que se forma no muestre nada, ya que la elevacion es baja y la señal es pobre. Podremos ver como se va formando la imagen, hasta que la elevacion caiga, hasta que en un momento el WXtoIMG se detiene solo.
Listo, ya tenemos nuestra imagen y entonces podemos experimentar con distintas opciones del programa.





Recibiendo los satelites NOAA año 2010

A la derecha vemos una imagen del NOAA 19 que paso por mi QTH a las 14:49 del 16/10/2010. Aqui le quite superposicion de la transparencia del mapa, para asi poder apreciar con la calidad que nos ve el satelite y se puede observar perfectamente el contorno de nuestra patagonia con sus detalles y tambien el de las Islas Malvinas Argentinas. Tambien se puede ver la zona costera del sur de Buenos Aires, Mar del Plata y zonas cercanas, con nubosidad.

Hace tiempo que tenia ganas de experimentar con satelites, incluso pude aprovechar un viejo tambor de lavarropas que tenia guardado desde hace bastante tiempo y ahora, lo utilice en la construccion del reflector de la antena que uso con los satelites NOAA.
Disponiendo de un receptor de VHF y una PC, no es tan complicado como puede parecer.

A continuacion intento contar y mostrar, los pasos que segui.

Imagen tomada por el NOAA 19

La mayoría de las imagenes de esta pagina, se amplian o tienen un vinculo.



Informacion basica de los satelites NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration)

Son satelites de órbita polar, de órbita baja (LEO, Low Earth Orbit) y giran en torno a la Tierra unas 14 veces al día y la altura orbital es de 830 a 890 Kilómetros de altura, cubriendo un ancho aproximado de 3000 kilómetros. Por cada cada punto de la Tierra que van pasando toman línea a línea la imagen y la retrasmiten en forma constante, en una fecuencia establecida y en tiempo real.

Podemos registrar el paso de los siguientes NOAA:

NOAA 15 (137.620 mhz)
NOAA 17 (137.500 mhz)
NOAA 18 (137.912 mhz)
NOAA 19 (137.100 mhz)

Transmiten la información en dos modos: uno de baja resolución APT en la banda de 2 mts y en alta resolucion en 1,7Ghz, pero los datos estan codificados.

Sitio: Satelite NOAA



Tracking y proximos pasos de los NOAA por nuestras coordenadas

Le comento al lector, que no soy ningun experto en satelites, solo intento que mi experiencia, pueda ser motivadora y util para cualquiera que quiera intentarlo. No es tan complicado como parece y es un lindo logro, asi que continuemos.

Ham-Radio-Deluxe Satellite Tracking
 

El Ham-Radio-Deluxe, que es un sistema de aplicaciones para el radioaficionado. Actualmente lo uso poco.

Dejo el link para su descarga Ademas del libro de guardia y otras aplicaciones, tenemos el HRD Satellite Tracking y con este soft, podemos hacer el seguimiento de todo lo que este en orbita. Lastima que este soft paso a ser comercial.

Por ejemplo en la imagen, estoy haciendo un seguimiento del NOAA16 y por lo que se, este satelite esta apagado en 2 mts.

Haciendo seguimiento del NOAA 16

Proximos pasos de los NOAA grafico de elevacion

Ham-Radio-Deluxe Pasos Elevacion
 

Podemos conocer los proximos pasos de los satelites que tengamos seleccionados, incluso podemos pedirle al soft, que muestre solo los satelites seleccionados con una elevacion mayor de hasta 30 grados, para asi evitar los pasos bajos. Cuanto mas importante sea el pico del grafico, mas sobre nuestro cénit o zenit, que es la intersección entre la vertical del observador y la esfera celeste, estara el satelite.

Ham-Radio-Deluxe Proximos pasos Radar
 

Aqui hay otra manera de ver los proximos pasos, denomindada RADAR, tambien esta la de MAP, pero yo recomendaria, la vista anterior. Es muy importante configurar bien nuestra ubicacion geografica y actualizar los datos de satelites cada tanto. No voy a contar todos los detalles del soft, hay que bajarlo e investigarlo sin miedos, disfrutandolo.

Proximos pasos de los NOAA grafico de radar



Construyendo mi antena

Las primeras antenas

Con la antena del handy y ya sabiendo hora de pasada y frecuencia, logre escuchar uno de los NOAA, aunque por poco tiempo, asi que tenia que hacer alguna antena. Como vi que mi vecino tenia una vieja antena de TV tirada en el techo, se la pedi para asi construir algunas antenas de prueba. Comenze con la de tres elementos yagui, muy bien para las repetidoras, pero su resultado no fue gran cosa para los satelites y como me sobraba aluminio, probe con una IO, que tampoco aporto mucho mas.

Yagui e IO antenas


La antena Cross Clean

Diagrama de la antena

Hace años que venia guardando un tambor de lavarropas, ya que alguna vez pense que podria servir, como reflector de alguna antena, pero pasaban los años y el tambor estaba guardado en el galpon molestando. Al final me decidi construir una antena con dipolos cruzados y como vi que en muchos casos le ponian un reflector. Asi que modifique unos planos que encontre en la web a mi gusto.


Preparando el reflector

Cortando el tambor de lavarropas

La llame Antena Cross Clean por la combinacion de la cruz con el tambor de lavarropas, igual el nombre es lo de menos. Para hacer el reflector, tenia que cortar el tambor y abrirlo como una flor. Con la amoladora y muchas chispas, el tambor paso a mejor vida.


Preparando los dipolos

Con unos alisladores plasticos que usan los telefonicos, arme una especie de cruz, con un bulon en el medio. Este bulon estaria fijo al extremo de un caño que hace de soporte y viene desde el reflector. El caño era de una lampara de pie rota, pero como tenia roscas me vino justo. Con todo esto montado, solo quedaba colocar las varillas de los dipolos, que no son otra cosa que caños de cortina.


Alimentador de los dipolos
 

Era lo que menos ganas tenia de hacer, hasta lo omiti en un principio, pero luego me di cuenta de la enorme importancia de este alimentador o enfasador de dipolos, que es fundamental para la antena y honestamente no me llevo mucho tiempo.
Recomiendo usar terminales y etiquetar para su correcta conexion, ya que es facil confundirse.


Y por fin la antena esta terminada

Antena lista en el piso

La antena en el piso

Trabaje con esta antena algunas noches, despues del trabajo.

Antena lista montada

La antena en el piso

Encontre un buen lugar, y su funcionamiento superaba mis expectativas.


WXMtoIMG descodificación de las señales.

Sitio: WXTOIMG

Con este programa, vamos a descodificar la señal de los satelites. Al instalarlo, nos pedirá ingresar el nombre de nuestra ciudad, pais y las coordenadas (latitud y longitud). Una vez instalado, hay que actualizar los Keplers, muy importante hacerlo por lo menos cada dia, para mantener los datos de los satelites acordes a nuestras posicion. Se puede hacer mediante Menu-Update Keplers. Para ver la lista de proximos pasos de satelites y frecuencias de recepcion, vamos a File - Satelite Pass List... y aparece una lista de los proximos pasos. Cuando escuchemos un satelite, tenemos que ser capaces de enviar sonido desde nuestro equipo de radio, a la entrada de linea de la computadora.
En el sitio de descarga, hay un manual en español. Por cierto, la version free, es limitada, para mejores imagenes hay que poner unos pesos, asi que hay que conformarse con las opciones que el programa tiene habilitadas. Un detalle importante, cuando la imagen esta en Prestine no aparece el mapa.


Mis primeras imagenes

Imagen del NOAA 15

Imagen NOAA 15

El dia de esta imagen era tan claro, que me di cuenta que el satelite ve muy bien la tierra, se podian notar unas diferencias entre las lineas costeras y el mapa que tuve que corregir.

Imagen del NOAA 18

Imagen del NOAA 18

Con cada imagen que se descodifica se aprende algo mas, todo es cuestion de ensayo y error. Aqui se puede ver un buen nubarron sobre el Atlantico.


Termine la pagina de los satelites NOAA, me llevo mas trabajo que la antena y espero entonces que le sea util a cualquier amigo. Quiero mencionar que disfrute mucho desde el principio, es decir, buscando informacion y armando todo. Las primeras imagenes fueron la frutilla del postre, asi que si alguien lo hace, espero que lo disfrute y tambien me gustaria saberlo. 73 y DX.